基礎入門

比特幣基礎篇

比特幣既是是用戶們存儲跟交易的數位 coin,也是構成整個系統生態的技術總稱。
使用比特幣轉帳,可以做到跟傳統貨幣一樣的作用,購買商品、匯款給別人,或者提供借貸,而且比特幣網路更大的優點就是「全球無國界」,跨國轉帳不用擔心銀行的諸多限制跟高額手續費。

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什麼是比特幣?- 與法幣的6個最大差異

 「一個不受任何中央機構維護,只靠電腦程式就可以自行運作的數位貨幣系統,會不會勝過人類社會已經使用好幾百年的紙鈔交易方式呢?」

就在2008年,比特幣(Bitcoin)誕生了。

利用 區塊鏈(Blockchain)技術,成功做到獨立於現行金融體系外的電子現金,意外在一群科技狂熱者的擁戴下,開啟了他改變世界的旅程!

 

什麼是比特幣?

比特幣既是用戶們儲存數位貨幣的工具,也是構成整個系統生態的技術總稱。

使用比特幣轉帳,可以做到跟傳統貨幣一樣的作用,購買商品、匯款給別人,或者提供借貸,而且比特幣網路更大的優點就是「全球無國界」,跨國轉帳不用擔心銀行的諸多限制跟高額手續費。

但跟傳統貨幣不同的是,比特幣是虛擬的,沒有實體印鈔,它存在在匯款到收款的過程中,

「每個使用者會透過比特幣錢包裡的個人密鑰來證明所有權,就好像簽署支票一樣,我們用密鑰簽名交易,來解鎖自己的比特幣。」

比特幣也跟之前的電子貨幣(electronic money)不太一樣,舉歐盟對電子貨幣的定義為例,「電子貨幣是現金的數位形式」,並將法幣的錢存到一個載體上,載體可能是信用卡、伺服器或是手機等等。但比特幣是一種「去中心化的數位貨幣」,完全不需要中心機構的存在,不靠央行發行、沒有跟任何法幣掛鉤,還是能確保人們可以安全地進行交易行為。

延伸閱讀 > 《電子支付跟加密貨幣名詞分不清楚?七種概念一次解析》

 

在比特幣生態裡,為何央行可以被取代?

很神奇的,不需要中央機構,一群節點只要都遵守一些簡單的數學規則,聚集在一起合作,也可以撐起相當複雜的財務流程。央行是發行國家貨幣的權力單位,那比特幣又是如何被發行與記帳的呢?

比特幣是藉由一種「挖礦」(mining)行為被創造出來的,你只要有可以完整運行比特幣協議的計算設備,都可以成為「礦工」。

在比特幣網路裡,一萬多個節點手上都擁有一本一模一樣的交易帳本,帳本的記帳工作一向都是交給礦工來完成。平均每10分鐘,就會有一位礦工成功的利用他們的礦機算力,紀錄部分過去累積的的未處理交易,這些交易會成為比特幣網路帳本的最新一頁,廣播給其他節點檢查對錯,獲得他們的認可與承認後,全網節點會同步翻開帳本的下一頁。

完成記錄工作的礦工就可以得到礦工獎勵,這個獎勵就是新生成(發行)的定額比特幣。

在這樣的分散式網路架構中,可以說這個挖礦流程,取代了現行社會央行的貨幣發行與財務結算的功能。

有別於傳統貨幣的6個特性

下面再補充說明比特幣的6大特色,幫助大家更認識比特幣與傳統貨幣的差異性:

1.  去中心化

比特幣本身是開源軟體,比特幣協議由自願的貢獻者負責維護,整個網路的運作則全依賴所有節點構成。

透過分布式帳本技術,巧妙的結合密碼學以及經濟學上的激勵機制,讓每個「參與者(礦工)」都能在利益一致的基礎下,替比特幣網路貢獻,共同保護比特幣系統安全運行。

2.  使用者能獨立擁有的資產

比特幣的出現吸引了一些不相信銀行、政府等中央機構的人們,他們偏好獨立擁有資產,就像有人寧願把實體黃金放在家裡保管而不是換成鈔票存到銀行。

比特幣透過一串名為「私鑰(Private Key)」的字串來控制你擁有的比特幣,比特幣區塊鏈認鑰不認人,沒有私鑰的人都無法動用你所擁有的比特幣。因此除非你的私鑰遺失或遭竊,否則全世界只有你可以掌控你擁有的比特幣,政府、銀行都沒辦法介入。

3.  比特幣供應量有限

傳統法幣像是台幣、美元、日圓皆可以依據市場經濟狀況由國家中央銀行調整供應量,一切調整的結果將由使用這些貨幣的國家公民共同承擔。

而比特幣總體供應量受到比特幣協議規定,每 4 年比特幣的新發行量就會減半。比特幣設定總量為大約2,100 萬顆,若比特幣的基礎協議不變,到 2,140 年所有比特幣將會全數產出。2020 年 5 月比特幣就完成了第三次的區塊獎勵減半,理論上,若供給逐漸走向固定,而需求持續增加,價值將會上升。

延伸閱讀 > 《比特幣新時代開端!F2Pool 致敬中本聰,減半前最後區塊含載「FED 2兆救市」訊息。》

4.  比特幣可分割成微小單位

一顆比特幣可以被不斷分割,比特幣的最小單位稱為「Satoshi」,它是比特幣的一億分之一(0.00000001),就好比是可以分割到一億分之一的一元台幣。

5.  交易紀錄透明且可追溯

使用者只需要下載數位錢包,創建帳戶後錢包程式會提供你一個名為「地址(Address)」的字串亂碼,他就像銀行帳戶一樣,提供給別人地址資訊,他就可以把自己比特幣資產轉帳到你的地址裏頭,但這個地址並不會跟身份資料做連結。

已發生的交易紀錄會永久儲存在比特幣網路裡,地址被使用後,所有人都可以檢閱這個匿名地址的交易歷史。

6.  交易難以被逆轉

假設你在傳統銀行遭到轉帳詐騙,銀行有能力凍結甚至退單。但在比特幣系統中,所有的運作都是去中心化的,沒有像銀行這樣的中心化機構有權限可以決定這筆交易成功與否,因此一旦比特幣的交易被認證,所有帳本會一起同步更新,交易難以被逆轉。

恭喜閱讀到這裡的你,對比特幣的基本概念已經有個通盤的了解了!下一章節我們準備揭曉,所以到底是誰創造出比特幣的?

特別感謝「密碼龐克台灣」(Cypherpunks Taiwan)發起人-陳伯韋 一同校稿。

Next: 《中本聰 – 密碼貨幣世界裡無人不知的名字》 ➡ 

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